William MacDonald es recordado sobre todo por haber sido durante largo tiempo el presidente del Colegio Bíblico Emmaus, maestro, teólogo de los Plymouth Brethren y prolífico autor de más de ochenta y cuatro libros. Nacido en Massachusetts en 1917, MacDonald se graduó del Tufts College en 1938 y recibió en 1940 una Maestría Administración de Negocios por la Harvard Business School. Trabajó como analista de inversiones bancarias y sirvió después en la Marina. Al terminar la Segunda Guerra Mundial, se unió a la facultad del Colegio Bíblico Emmaus, convirtiéndose en su presidente en 1959. Dejó el Colegio Bíblico en 1965 para dirigir un ministerio mundial de enseñanza, y servir en la facultad del Discipleship Intern Training Program desde 1973 hasta 1996. Se mantuvo en el ministerio de enseñanza de la Biblia hasta su fallecimiento en diciembre de 2007.